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电脑键盘按键按“QWE”顺序排列或因偶然性

早在18世纪早期,人们就开始研制打字机,以期获得更清晰的文字和更快的书写速度。但是直到19世纪中后期,打字机才慢慢地流行起来。也就是在那个时期,各种各样的打字机开始充斥市场。 1868 年,美国排字工克里斯托夫・拉森・肖尔斯(Christopher Latham Sholes)获得了打字机模型专利,并取得了经营权。他于几年后设计出了通用至今的键盘布局方案,即“QWERTY”键盘。在刚开始的时候,肖尔斯是把 键盘字母键的顺序按照字母表顺序安装的,也就是说,键盘左上角的字母顺序是“ABCDEF”。但是他很快发现,当打字员打字速度稍快一些的时候,相邻两个 字母的长杆和字锤可能会卡在一起,从而发生“卡键”的故障。 据说为了解决这个难题,肖尔斯去请他的妹夫――一名数学家和学校教师帮忙。这位数学家建议他把键盘上把那些英语字母中最常用的连在一起的字母分 开,以此来避免了故障的发生。肖尔斯很乐意地采纳了他妹夫的解决办法,将字母杂乱无章地排列,最终形成了我们现在看到的“QWERTY”的布局。肖尔斯告 诉公众说打字机键盘上字母顺序这样排列是最科学的,可以加快打字速度。 但是,现在英国打字机发展史方面的权威人士认为这是“有史以来最大的欺骗活动之一”。英国打字机博物馆馆长、《打字机世纪》一书的作者威尔弗雷 德・A・比彻声称,“这种所谓‘科学安排’以减少手指移动距离的说法,是彻头彻尾的谎言。”“对字母的任何一种随机性的安排,都会比现在这种安排合理。” 这种键盘却最终流行起来,起因相当有偶然性。19世纪80年代,打字机市场开始繁荣起来,出现了很多键盘与QWERTY键盘竞争。然而,就在 “QWERTY”布局的技术原理优势要被打字机工程学的进步所取代时,美国的打字机产业迅速倒向“QWERTY”布局,使之成为打字机的“通用键盘”。在 这一过程中,被认为起关键作用的事件是1888年7月25日在美国辛辛那提举行的一场打字比赛。比赛中,一个来自盐湖城的法庭速记员麦古瑞(Frank McGurrin),使用“QWERTY”布局打字机和盲打方法,以绝对的优势获得冠军和500美元的奖金。 麦古瑞显然是第一个熟记这种键盘并盲打的人。这一事件确立了雷明顿(Remington)打字机技术上更先进的看法。麦古瑞选择雷明顿打字机可能是随意 的,但却为这种标准的确立作出了贡献。 历史的偶然性就这样决定了键盘的布局。打字机的键盘布局被继承到了计算机键盘上,成为了我们今天还在广泛使用的标准键盘布局。 然而,“QWERTY”的布局方式的确是效率不高的。对于英文输入来说,大多数打字员惯用右手,但使用“QWERTY”布局键盘,左手却负担了 57%的工作。两小指及左无名指是最没力气的指头,却频频要使用它们。排在中列的字母,其使用率仅占整个打字工作的30%左右,因此,为了打一个单词,时 常要上上下下移动指头。对于中文来说,这种问题同样存在。 为了解决这样的问题,人们曾经提出过许多种键盘布局方式,但是因为人们已经习惯了QWERTY键盘,其他的键位排列方式并没有流行起来。例 如,20世纪初出现的Blickensderfer打字机推出了“Ideal”键盘,把构成70%英语单词的字母按照“D0HIATENSOR”顺序放在 打字机的基准行(就是三行字母键的中间行)上。无疑,这比QWERTY键盘的速度更快。 1936 年,奥古斯特・德沃拉克(August 德沃夏克)为使左右手能交替击打更多的单词又发明了一种新的键盘布局,即“德沃夏克简化键盘”(德沃夏克 Simplified Kayboard,DSK),并申请了专利。他声称这种键位布局可缩短训练周期并大幅提高打字速度――但是这一论断依然存在许多争议。 除此之外,理连・莫尔特(Lillian Malt)发明了以自己名字命名的MALT键盘,使拇指得到更多使用,而不仅仅用来敲击“空格”(Space)键。这种键盘使“后退键” (Backspace)及其他原本远离键盘中心的键更容易触到。但这种键盘和DSK一样,并没有得到广泛应用。

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